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Et si le mining crypto était à son apogée?


dim 22 Oct 2023 ▪ 7 min de lecture ▪ par Luc Jose A.

Les opérations de minage sont vitales pour l’industrie crypto. Sans ces activités, pas de création de nouvelles unités de cryptos. La sécurisation des transactions au sein du réseau serait elle aussi largement compromise mettant en péril certain, toute l’industrie cryptographique. Il saute aux yeux que le segment du minage est d’une importance cruciale pour tout l’écosystème des cryptos. Il va de soi que même en période de crise dans l’industrie, ce segment en particulier doit trouver le moyen de subsister. Les événements ayant secoué l’industrie ces derniers mois ont montré que ce n’est pas chose aisée. À tel point qu’on se demande si le segment du mining crypto serait à une phase critique de son histoire. C’est essentiellement à cette interrogation que nous tenterons de répondre dans le présent article.

Le mining de cryptos à la croisée des chemins ?

Le mining crypto face au défi énergétique ?

Globalement, ces derniers mois n’ont pas été reluisants pour les activités de mining crypto. On a appris, il y a quelques semaines, par exemple, que ce segment de l’industrie crypto est à l’agonie aux États-Unis, notamment au Texas. La nouvelle n’est pas anodine quand on sait que cet Etat fédéré américain est considéré comme le centre névralgique des activités de mining dans le monde.

En cause, une grave crise énergétique dans la région obligeant notamment les mineurs de BTC locaux comme Riot Platforms Inc., à stopper leurs activités. En termes de chiffres, ces opérations ont baissé de 92 % en raison d’un déficit énergétique exceptionnel lui-même lié à une canicule sans précédent. La situation n’a rien de nouveau puisque le secteur du mining avait déjà subi une pression similaire liée à la tempête hivernale de début 2021.

Si, quelques semaines auparavant, certains experts avaient estimé que le mining du bitcoin en l’occurrence préserverait l’environnement, ces situations mettent en évidence quelque chose d’important. À savoir l’évidente vulnérabilité du secteur face aux aléas climatiques. C’est là un défi existentiel qui, s’il n’est pas résolu, condamnerait probablement les activités de mining à disparaître. Une perspective qui serait pour le moins désastreuse pour l’industrie crypto en elle-même.

Pour rappel, les opérations de mining sont intimement dépendantes des ressources énergétiques disponibles qu’elles consomment d’ailleurs à profusion. Si elles doivent continuer d’exister en étant rentables, il est vital qu’elles trouvent des moyens de s’adapter en réduisant surtout leur vulnérabilité. Évidemment, l’un des moyens de faire cela, c’est de miser sur le renouvelable. Mais ce n’est pas la seule piste.

Le mining crypto face au risque de centralisation ?

Cela peut sembler farfelu comme idée de se dire que les activités de mining crypto pourraient être centralisées. On peut le penser à première vue puisque cette idée est aux antipodes de la vocation première des cryptos. En effet, l’un des principaux avantages de ces actifs numériques, par rapport aux monnaies fiduciaires traditionnelles, c’est qu’ils ne dépendent pas d’une autorité centrale unique pour leur validation. Ceci est considéré comme un moyen de démocratiser les services financiers.

Toutefois, cette idée ne semble vraie qu’en partie. Des inquiétudes suivant lesquelles le minage de cryptos, dans sa forme actuelle, mettrait en péril cet objectif central de démocratisation émergent. Daniel Seely, un expert crypto et avocat spécialisé dans la réglementation financière au sein du cabinet Freeths, explique ces préoccupations en déclarant : « De nombreuses opérations de minage crypto sont menées par des particuliers qui utilisent des logiciels sophistiqués conçus pour accomplir les tâches de minage aussi rapidement que possible ».

Il ajoute : « À mesure que l’industrie des cryptos se développe et que les blockchains deviennent plus sophistiquées, la puissance de calcul requise pour un minage réussi devient de plus en plus avancée et coûteuse. Cela concerne non seulement l’acquisition de la technologie nécessaire, mais aussi les factures d’énergie substantielles générées par ces opérations de calcul. Par conséquent, nous pourrions assister à la prise en charge des opérations minières par de grandes entreprises et des individus aux poches profondes ».

Ce que l’expert dit au fond, c’est que l’utilisation de la technologie autour du mining crypto pourrait abusivement augmenter. D’où la nécessité de réguler les opérations de minage crypto pour prévenir les cas d’abus de position dominante, par exemple.

Le mining face à un écosystème crypto en pleine maturation ?

Dans le contexte d’une industrie crypto en profonde mutation, les entreprises qui opèrent dans le segment du mining doivent trouver les moyens de s’adapter. Ceci implique pour elles de se préparer aux changements qui semblent profiler à l’horizon du marché des cryptos. Des mutations qui vont certainement impacter la rentabilité de leurs opérations. Cette perspective devrait inciter les firmes de mining crypto à reconfigurer leurs structures opérationnelles. Celles-ci devraient intégrer davantage le mouvement de régulation qui gagne de plus en plus d’ampleur.

L’une des implications de ces changements annoncées devrait notamment concerner les avantages fiscaux dont bénéficient les entreprises actives dans le mining crypto. Daniel Seely, l’expert crypto de Freeths, pense que les entreprises cryptos dans leur ensemble doivent désormais prendre en compte les implications fiscales de leurs activités.

Il estime par exemple que le fait de recevoir des cryptos en guise de récompense d’opérations de minage « peut entraîner des obligations fiscales, car les cryptos sont de plus en plus reconnues comme des actifs imposables ». C’est dans cette logique notamment que des impôts sur les plus-values peuvent être exigés d’un utilisateur qui a l’intention de vendre ces cryptos à une date ultérieure.

Conclusion

Le segment du mining crypto se trouve à un carrefour décisif de son évolution. Les récents évènements, liés à la crise énergétique au Texas, ont mis en exergue sa vulnérabilité aux aléas climatiques, mettant en danger l’ensemble de l’industrie crypto. Pour survivre, les firmes de ce secteur d’activités doivent impérativement s’adapter en réduisant leur dépendance énergétique. Une régulation pertinente est nécessaire pour les soutenir dans cette démarche. Alors que l’écosystème crypto est en constante évolution, les entreprises de mining doivent prendre en compte les changements à venir. Ceci, en se réinventant pour prospérer tout en maintenant leur intégrité et leur rôle vital dans l’économie des cryptos.

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Luc Jose A.

Diplômé de Sciences Po Toulouse et titulaire d'une certification consultant blockchain délivrée par Alyra, j'ai rejoint l'aventure Cointribune en 2019. Convaincu du potentiel de la blockchain pour transformer de nombreux secteurs de l'économie, j'ai pris l'engagement de sensibiliser et d'informer le grand public sur cet écosystème en constante évolution. Mon objectif est de permettre à chacun de mieux comprendre la blockchain et de saisir les opportunités qu'elle offre. Je m'efforce chaque jour de fournir une analyse objective de l'actualité, de décrypter les tendances du marché, de relayer les dernières innovations technologiques et de mettre en perspective les enjeux économiques et sociétaux de cette révolution en marche.

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Author: Joseph Coffey

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